Ein stilvoller Rollator, wirklich?

Als Teil des Artikels „Universal Design Targets Products for All Ages“ für Plastics Engineering hat der Journalist Robert Grace unseren CEO und Gründer Anders Berggreen über die Designphilosophie von byACRE interviewt: 

Ein stilvoller Rollator, wirklich? 

Im Jahr 2004 gründete Berggreen von byACRE eine Firma namens Seed, die von ihm entworfene Premium-Kinderwagen verkaufte. Er erinnert sich: „Vor Jahren wurde ich gefragt: ‚Möchten Sie nicht einen Rollator entwerfen?‘. Und ich sagte: Ja, Sie haben vollkommen recht, ich möchte keinen Rollator entwerfen. Weil ich es so unsexy und für mich langweilig fand. Ich war wirklich nicht daran interessiert, das zu tun. 

„Aber nachdem ichNeindazu gesagt hatte, sah ich überall Rollatoren. Sie sahen für mich aus wie etwas, das in den 1950er und 1960er Jahren in Ostdeutschland hergestellt wurde. Sie waren einfach so langweilig.“ 

Dann dachte Berggreen darüber nach, wie wichtig es ist, Design anzuwenden, um Menschen zu helfen, die in ihrer Mobilität eingeschränkt sind, nicht unbedingt nur älteren Menschen. Er las eine Studie über Menschen, die solche Geräte brauchten, und wie sie fehlten. Er erkannte, dass diese Benutzer dazu neigten, sich krank und verlegen zu fühlen, und dass ihr Grad an sozialer Aktivität fast auf Null sank.

Also sagte er nach dem Verkauf von Seed und der Gründung von byACRE im Jahr 2015: „Wir haben uns selbst eine Designvorgabe gemacht: Können wir einen Rollator herstellen, der wie ein Möbelstück aussieht?“ Er überlegte, wie er einige der Referenzen des klassischen skandinavischen Designs in ein solches Produkt integrieren könnte. Der erste Rollator des Unternehmens wurde mit einem renommierten Designpreis ausgezeichnet. 

Ein weiteres wichtiges Element der Denkweise, betont er, ist, dass byACRE seine Produktnutzer nicht als „Patienten“, sondern als „Kunden“ betrachtet. Sie sind möglicherweise in ihrer Mobilität eingeschränkt, aber das bedeutet nicht, dass Sie ein Patient sind. „Es gibt einen sehr, sehr großen Unterschied“, sagt er, „zwischen dem Gespräch mit einem Patienten und dem Gespräch mit einem Verbraucher.“

Berggreen sieht keinen Grund, warum Hilfsmittel wie Rollatoren nicht funktional und stylisch sein sollten. 

Verbraucher haben die freie Wahl. Sie entscheiden selbst, was ihnen gefällt und was nicht. Also wollte byACRE einen Rollator entwickeln, mit dem jemand gerne laufen möchte. Es war nicht etwas, das der Benutzer nur von einer Versicherungsgesellschaft oder von der Krankenkasse bekommen hat. 

Berggreen sagt, die Resonanz auf frühe Modelle sei positiv gewesen. Er erhielt Briefe von Familienmitgliedern, die die Rollatoren von byACRE nutzen, in denen stand, dass der Benutzer wieder ein soziales Leben aufgenommen habe. Es ist kein Zufall, dass sich der Name von byACRE aus den Wörtern „aktiv“ und „rehabitarezusammensetztlateinisch fürzurück zum Leben.”

Alles rund ums Abnehmen 

Beim Sammeln dieser Benutzererfahrung erfuhr das byACRE-Team, dass das Gewicht des Produkts für diese Kunden wichtig war. Aber die Hersteller hätten dem Produktgewicht wenig Aufmerksamkeit geschenkt. Die meisten Rollatoren wurden damals in China für europäische und US-amerikanische Unternehmen hergestellt, „und niemand kümmerte sich wirklich darum, für diese Zielgruppe zu entwerfen.“ 

Als nächstes widmete sich die Firma der Suche nach einem stylischen und dennoch leichten Rahmen. Das führte sie dazu, Kohlefaser zu erforschen, und resultierte in ihrem neuesten Produkt – dem Carbon Ultraleicht. Berggreen skizziert den arbeitsintensiven Niederdruck-Fertigungsprozess, den byACRE verwendet, um seine Produkte intern über Betriebe in China, Myanmar, Schweden und Dänemark herzustellen. 

Erstens gibt es Kohlenstoffschneiden. Dabei werden kleine Prepreg-Folien aus der japanischen Kohlefaser ausgeschnitten und zusammengefügt. Dies ähnelt einer Form des Strickens oder Webens, bei der die Stränge in verschiedene Richtungen gewebt werden. Er sagt, dass byACRE für diesen Prozess ein „eigenes Spezialrezept“ verwendet, um einen starken, leichten Rahmen zu erhalten. „Das ist das Herz und die Seele des Carbon Ultraleicht Lauf-Erlebnisses.“

Sobald die Blätter geschnitten und gewebt sind, werden sie geschichtet, um die spezielleBumerang“-Form des Rollatorrahmens zu erzeugen. „Unsere Rahmen bestehen aus etwa drei großen Teilen, die in verschiedenen Richtungen kombiniert werden, um die einzigartige Form zu bilden.“ In diese überlappenden Platten fügen sie Silikonblasen ein, damit die Rahmen während des nächsten Schritts, dem Backprozess, ihre Form behalten. 

Die Konstruktion wird dann in eine speziell angefertigte Form gelegt, die auf 180 °C erhitzt und gebacken wird. Die Blasen im Inneren werden schrittweise aufgeblasen, um den Druck aufrechtzuerhalten und sicherzustellen, dass die Form hält. Sobald sie aus dem Ofen kommen, werden die Rahmen mit Ausschnitten und Bohrungen versehen, die von Hand an der Oberseite des Rahmens angebracht werden, wo Clips und der Lenker befestigt werden. 

Danach werden die Rahmenteile zum Lackieren geschickt. Sie müssen zuerst von Hand geschliffen werden, bevor sie mit Schichten der Farben Perlweiß, Carbonschwarz oder Erdbeerrot von byACRE beschichtet werden. Die Rahmen werden mit einer klaren Beschichtung und einer guten Politur versehen und nach einer sorgfältigen Inspektion zum Zusammenbau verschickt. 

Es ist offensichtlich, stellt Berggreen fest, dass die Entwicklung eines Carbon Ultraleicht-Rollators viel Arbeit erfordert. „Die Herstellung der Kohlefaserrahmen ist nur ein kleiner Teil des gesamten Produktionsprozesses, aber genau in diesem Schritt liegt die DNA des Rollators.“

Das Carbon Ultralight-Modell kostet in den USA zwischen 600 und 650 US-Dollar und wiegt nur 10,5 Pfund. Während er zunächst skeptisch war, ob das Produkt in den USA über einige Großstädte hinaus gut ankommen würde, sagt er, dass byACRE das Modell bereits in 48 Bundesstaaten sowie in ganz Europa und in Südkorea, Japan, Australien und Neuseeland verkauft hat.

Als Nächstes: EinmännlichesModell

Jetzt entwickelt das Unternehmen ein Carbon Overland-Modell, das ungefähr zum Zeitpunkt dieser Veröffentlichung auf den Markt kommen sollte. Es wird ein „sehr maskulines“ Aussehen haben und über größere, luftgefüllte Räder verfügen, die verwendet werden können, um durch Sand, Schlamm und andere Offroad-Oberflächen zu navigieren. byACRE hat dieses Modell entwickelt und ist eine Partnerschaft mit Land Rover eingegangen, um es zusammen mit dem kürzlich neu aufgelegten Sport Utility Vehicle Defender des Autoherstellers zu vermarkten. 

Wenn es um Marketing geht, erklärt Berggreen, ist die Botschaft von entscheidender Bedeutung. Es ist mental ein großer Schritt, vom Gehstock zum Rollator zu wechseln. Sein Ansatz ist: „Es ist viel mehr ein Fortbewegungsmittel als eine Mobilitätshilfe, und ich denke, deshalb funktioniert es.“ 

Er bezweifelt ehrlich gesagt, dass ein solches Produkt vor einem Jahrzehnt hätte erfolgreich sein können. Aber das Internet hat einen großen Unterschied im Kaufverhalten gemacht. Anstatt dass Ärzte oder Pflegekräfte in Sanitätshäuser gehen, um den billigsten und stabilsten Rollator oder Rollator zu kaufen, kann der Benutzer jetzt das Produkt selbst von zu Hause aus recherchieren. 

„Mit dem Internet“, sagt er, „googeln die Leute es und finden Informationen über diese Produkte. Wir können auf unserer Website sehen, dass Menschen kommen und gehen und wiederkommen und sich Zeit nehmen, unsere Designphilosophie zu lesen. Es gibt ihnen Selbstvertrauen. Das wäre vor 10 Jahren unmöglich gewesen.“ 

Kompletter Artikel: “Universal Design Targets Products for All Ages” can be read at plasticsengineering.org.